La langue karaim

Le karaïm est une langue turco-orientale. Elle est la langue des juifs karaites d’Europe de l’est, elle connaît de nombreuses variantes selon l’installation de la diaspora de cette communauté en Crimée, en Lituanie, en Pologne et en Ukraine.

Elle compterait environ 500 locuteurs dans le monde dont 50 pour le dialecte de Trakai parlé en Lituanie. Dans ce pays, un certain renouveau culturel (musées, restaurants…) depuis l’indépendance pourrait permettre à la langue de survivre.

Utilisée dans la littérature des juifs karaites, mais également dans la liturgie par des chants, la langue karaïm a également suscité un intérêt académique en Russie Elle dispose de son dictionnaire et de règles grammaticales précises. Elle s’écrit généralement en alphabet cyrillique , mais le dialecte de Trakai utilise l’alphabet latin. La langue peut s’écrire aussi en en alphabet hébraïque.

À la veille de la révolution russe, le karaïme était encore parlé dans les familles, tandis que dans leur vie sociale, les Karaïmes parlaient russe. Aujourd’hui, le karaïme est une langue en voie de disparition.

Chant en karaim

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